Tout savoir sur les olives !Les olives sont petites et ovales, fruit de l'arbuste olivier largement cultivé dans les pays méditerranéens comme l'Espagne, l'Italie, la France et la Grèce. Les olives sont récoltées et conservées dans de l'huile ou de la saumure à différents stades de leur développement.

Bien que des dizaines de variétés sont largement disponibles, notamment Kalamata, Manzanilla, Picholine et Nicole, la plupart d'entre nous les distinguent comme étant soit vertes, soit noires. Mais, étonnamment, la couleur de l’olive n'a rien à voir avec son type. La couleur dépend du moment où le fruit est cueilli : les olives vertes sont collectées lorsque elles ne sont pas encore mûres tandis que les noires le sont. Que vous préfériez les vertes ou les noires, ce sont donc les mêmes et leur utilisation comme ingrédient dans des différents plats est illimitée. Et parce qu’elles sont disponibles à cette période, c’est un ingrédient approprié dans les recettes typiques de salades d'été.

Comme mentionné ci-dessus, voici les principaux types d'olives, classés par pays d'origine, dont les couleurs et leurs utilisations sont les suivantes :
- Kalamata : originaires de Grèce, ce sont des olives noires, conservées dans de l'eau salée, avec une forte saveur;
- Manzanilla : originaires d'Espagne, ce sont des olives vertes dénoyautées ou farcies vendues avec d'autres ingrédients, emballées avec de l'eau salée et de l'acide lactique;
- Picholine : provenance de France, ce sont des olives vertes, avec un goût légèrement salé. Elles sont parfois conservées avec de l'acide citrique;
- Niçoise : originaire de France, ce sont des olives noires, récoltées à maturité, avec une petite taille, une forte saveur, souvent vendues avec toutes les feuilles et enrichies avec des herbes;
- Lugano : originaire de l'Italie, ce genre d'olives sont très salée et sont utilisées principalement pour les collations de la cuisine italienne.

Avantages de la consommation d'olives :
Les olives sont consommés principalement comme apéritif, sous diverses formes, avec ou sans noyaux, entières ou découpées, vertes ou noires. Les experts recommandent de prendre 7 olives par jour, parce que :
- La valeur nutritive est riche en minéraux comme le sodium, le potassium, le magnésium, le fer, le phosphore et l'iode ;
- Elles contribuent à combler les apports de calcium pour le corps ;
- Elles fournissent des vitamines et des acides aminés nécessaires au bon fonctionnement de l'organisme ;
- Elles contiennent de l'acide oléique qui a des propriétés bénéfiques pour protéger le cœur ;
- Elles contiennent des graisses mono-insaturés, bonnes pour la santé, ce qui réduit le risque de l'athérosclérose et augmente le HDL (bon cholestérol) ;
- Manger des olives prévient l'arthrite et ralentit le processus de vieillissement du corps entier.

Saviez-vous que :
- Les olives sont des fruits et non des légumes ;
- Elles peuvent être vertes, violettes, marron, noires et roses même ;
- La fleur d'olive est blanche et fleurissent au bout de 3-4 ans ;
- L’olivier produit des fruits au bout de 7-8 ans et une meilleure culture sera d’alterner un an sur deux ;
- La durée de vie moyenne d'un olivier est entre 300 et 600 ans (à partir de 150 ans, âge de sa maturité, sa production décroît lentement) ;
- L'olivier est persistant et peut vivre jusqu'à 2000 ans. Aujourd'hui, il y a plus de 800 millions d'oliviers plantés à travers le monde ;
- Il existe une diversité de plus de 90 types d’arbres ;
- Il faut sept kilos d’olives pour faire un litre d'huile d'olive ;
- Le monde consomme environ 2,25 millions de tonnes d'huile d'olive par an.